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La vida está llena de decisiones. Cada día tomamos  cientos, quizá miles de ellas. La mayoria son intrascendentes, como elegir café o cortado; ponerte una camisa o un jersey; bocata de salchichón o de queso… nada que pueda alterar seriamente nuestro curso vital. Sin embargo, una vez cada cierto tiempo se nos plantean opciones que son realmente una encrucijada, una elección seria. De lo que hagamos dependerá buena parte de nuestro futuro. Para bien o para mal. Y lo peor del caso es que esas grandes decisiones no tienen vuelta atrás. Todo, definitivamente, sería mucho más fácil con la función ‘Control+Z’, pero la vida no es un programa informático, ni siquiera uno de aquellos libritos de ‘Elige tu propia aventura’ con los que crecimos muchos chavales en los ochenta. Una vez se toma un camino, no queda más remedio que seguirlo, aunque intuyas desde los primeros pasos que te acabas de adentrar en una senda peligrosa.

Seguro que Iban Zubiaurre (Mendaro, 22-01-1983), hubiera agradecido la existencia de ese famoso comando. Debe de  haber revisado mentalmente más de mil veces aquel momento ya lejano, en el verano de 2005, en el que, siguiendo los consejos de su representante, dio por finalizada su relación contractual con la Real Sociedad y se presentó en la sede del eterno rival, el Athletic Club, como nuevo jugador rojiblanco. Él no lo sabía, pero acababa de empezar un trayecto infernal que le llevaría al ostracismo, los juzgados, las lesiones, enfermedades extrañas… y la caída en desgracia. Su carrera, lejos de iniciar el despegue definitivo, había entrado en una cuesta abajo que parecía imparable. Hasta que esta temporada, siete años más tarde, ha reencontrado la paz en el anonimato de la Segunda B, en las filas del Salamanca, tras un par de cesiones infructuosas en la categoría de plata. Esta es su historia.

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Hace tiempo que la faena escasea. En la fábrica, cada vez hay más horas muertas, más charlas inquietas con los compañeros. Muchos rumores en la pausa del bocadillo, esa que antes no te podías casi ni permitir y que ahora es una amenaza, un recordatorio  de lo que puede llegar a doler el tiempo sin nada en que emplearlo. Sin un trabajo.

Pasan los días, la situación empeora. Ya no hay rumores, sólo certezas. Las únicas incógnitas que quedan por despejar son cómo, cuándo… y, sobre todo, quién. Entonces, llega la llamada al despacho del encargado; las miradas esquivas de los compañeros. El silencio que se hace a tu paso. La carta de despido que te espera, paciente, encima de la mesa. El adiós.

La escena, por desgracia demasiado frecuente estos días, supone sin embargo el punto de partida a una historia para el optimismo: la de Urko Vera (Barkaldo, 14-05-1987), delantero del Hércules de Alicante. En dos años, ha pasado de jugar en perder su principal sustento, el empleo en una empresa de fabricación de piezas de poliuretano, a ser una de las sensaciones de Segunda División. Todo ello, tras haber debutado con el equipo de su vida, el Athletic Club. Y no sin antes haber ejercido de jugador-utillero en el Lemona. Casi nada.

“¡Joder, pues claro que me ha cambiado la vida!”, reconoce, sincero, este chicarrón de casi metro noventa, delantero rematador, puro fútbol vasco de los de antes. “Lo mejor es que nadie me ha regalado nada. Es lo que más me reconforta”, apunta. Su testarudez le ha llegado a sortear infinidad de obstáculos y ahora, en el tramo final -y decisivo- de campeonato, sigue sumando goles (ocho, hasta la jornada 35) en la lucha de un equipo que trata de asegurar el playoff mientras mira, de reojo, la segunda plaza de ascenso directo. Sus celebraciones -un grito de rabia, salto con el puño alzado- evocan todo el sudor que ha invertido en el camino hacia el reconocimiento.

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